Guerrier Bantu
100 x 50 cm
Huile sur papier carton
2016

Kouka est un artiste peintre né a Paris en 1981. Métis franco africain, petit-fils du peintre expressionniste Francis Gruber, acteur du mouvement Hip-Hop depuis 1996, puis diplômé de l’école des Beaux-Arts en 2000, il ne cesse d’interroger ses origines, sur ses toiles comme dans la rue. Déclinant différentes formes du portrait, Kouka développe ses thèmes de recherche autour de l’essence de l’Homme et de l’identité. Son travail se caractérise par l’expressivité et la spontanéité du geste, laissant volontairement apparaître les imperfections, les imprécisions et les coulures. Sa peinture se joue des codes du graffiti pour mieux toucher au cœur d’une recherche sur le statut de l’image.
Depuis ses fameux « Guerriers Bantus » qui ont marqué sa première empreinte urbaine singulière, il ne cesse de rappeler que l’espace public, comme le monde, n’appartient à personne et que, s’il est possible de s’accaparer un territoire, on ne peut s’approprier une culture. Cette symbolique présente dans la série des « Chimpanzés » qui nous ramènent à ce que nous sommes, à ce que nous avons été mais aussi ce que nous serions sans nos acquis culturels, l’est également dans les silhouettes sans visage libérées d’appartenance à toute origine dans la série « HLM ».
S’affirmant avec un travail quasi obsessionnel sur l’autoportrait, il superpose les écritures à l’élément figuratif, créant un voile entre le visage de l’artiste et le spectateur qui devient protection et vecteur de pensée. Parfois la figure disparaît pour laisser place à l’écriture et son pouvoir. Le travail devient une surface blanche où seule la force des mots s’exprime. Indistinct, indéchiffrable, énigmatique, le langage n’est plus identifié, les mots se changent en symboles comme un retour à l’universalité.